Er startten afgelopen weekend zo’n 250 rijders van over de hele wereld in de eerste wedstrijd van de World Enduro Super Series: de Extrem XL Lagares. Het werd weer een mooi endurofestijn daar in Portugal. In de endurocross op de vrijdagavond lag een erg moeilijk baantje. Een heel lastige betonnen muurtje waar de rijders overheen moesten bleek de scherprechter. Jonny Walker kwam daar het beste overheen en won, voor zijn KTM-teamgenoten Taddy Blazusiak en Manuel Lettenbichler. De volgende dag  was Alfredo Gomez op zijn Huskie in de finale van de spectaculaire proloog de snelste starter. En omdat inhalen in de steile smalle steegjes in de mooie stad Porto eigenlijk onmogelijk is, werd hij ook de winnaar, voor Blazusiak en Bolt. Walker probeerde op de drijvende vlonder in de haven nog Lettenbichler in te halen voor de vierde plaats, maar raakte daarbij te water en moest zwemmend verder.

Maar in de hoofdrace op zondag ging het pas echt om de punten. Deze extreme endurorace gaat over twee ronden via veel technische passages over steile hellingen en door beken met grote keien. Gomez begon op kop, maar daana pakten Blazusiak en Lettenbichler die over. Maar wie het laatst lacht, lacht het best. En dat was de Spaanse Sherco-rijder Mario Roman (foto), die pas als negende aan de race was begonnen, maar duidelijk zijn energie het best had gespaard tot in de tweede ronde, want toen glipte hij iedereen voorbij. Wade Young uit Zuid-Afrika maakte het Sherco-succes compleet. Lettenbichler, Graham Jarvis en Billy Bolt (de winnaar van vorig jaar) maakten de top vijf vol.

Zie hier spectaculaire beelden van de proloog n Porto: https://www.redbull.com/int-en/tv/video/AP-1YN8AUEU92111/prologue-recap  en hier van de hoofdrace: https://www.redbull.com/int-en/tv/video/AP-1YN8AZZZ92111/main-race-recap

Nadat Mike Kras (foto) zaterdag de eerste manche won, werd hij inde modderige tweede manche op zondag tweede. Daarmee pakte hij de totaalzege in Mantua. Kampioen Brad Anderson (GB) won de tweede manche. Youri van’t Ende werd in beide manches zesde en vierde in de totaalstand. Anderson leidt na twee wedstrijden het kampioenschap. Kras staat tweede, 14 punten achter zijn grote tegenstrever van de afgelopen twee jaar.

In de EMX125 weerden onze jonge landgenoten het weer prima. Terwijl de Italiaan Mattia Guadagnini beide races won, was het achter hem een zeer gemengd beeld van rijders die het in de droge eerste manche wel goed deden en in de natte tweede niet, of andersom. Kjell Verbruggen was van onze landgenootjes de meest constante (6/8). Kay de Wolf deed het goed in de modder, maar in race ging het door valpartijen veel minder (20/6). Kay Karssemakers scoorde alleen in race 2 (9de), net als Rob van de Veerdonk (16de) en Dave Kooiker (17de).

Door flink wat regen was de zandbaan van Mantova heel erg zwaar geworden. Dat deerde Toni Cairoli niet, want hij pakte twee kopstart en niemand zag hem meer terug tot aan de finish. Zijn voornaamste concurrent, Tim Gajser viel al voor de eerste bocht in race 1, en daarna viel hij nog een keer of zes in de modder. Hij werd uiteindelijk 6de in de daguitslag. Cairoli breidde hierdoor zijn puntenvoorsprong in de tussenstand uit tot 40. Er was een opvallend goed resultaat voor MXGP-rookie Pauls Jonass, die derde over-all werd (2/3)

Maar het beste nieuws komt van Brian Bogers (foto). Niet in race 1, want daar ging het al mis inde eerste bocht, en werd hij 20ste; maar in race startte hij goed en werd hij heel knap tweede! Er is geen andere crosser die we dit succes meer gunnen dan Brian, na alle tegenslag afgelopen jaar.  Glenn Coldenhoff ging ook weer lekker en reed naar een 8ste en 5de plek. Sven van der Mierden deed het prima met twee 17de plaatsen. Micha-Boy de Waal eindigden helaas zonder punten.

In de MX2 bleef Jorge Prado ongeslagen, door bijna de hele wedstrijd de modderdans te leiden. Thomas Kjer Olsen, die de tussenstand leidde, leverde in race 1 punten in omdat hij bij door een grote valpartij in de eerste bocht werd gehinderd. Hij schopte het na een inhaalrace nog tot de 6de plek en werd in race 2 tweede. Davy Pootjes deed het uitstekend, zoals wel vaker als het modderig is: hij werd twee keer vierde, en werd derde all-over. Bas Vaessen werd in race 1 prima 5de, en voegde daar een 15de plaats aan toe. Calvin Vlaanderen had de nodige tegenslag: 17de en 10de waren zijn uitslagen. Marcel Conijn kwam jammer genoeg niet tot scoren.

Doordat Prado een wedstrijd miste, leidt Olsen nog inde stand met 7 pt. voorsprong. Jacobi, die uitviel in race 2, staat derde, net voor Geerts.

Zie hier de samenvatting: https://www.youtube.com/watch?v=cLD9nFHJV3c

Dit lees je niet vaak in de motorsportjournalistiek: wereldkampioen is zwanger.

Dat blijkt nu het geval te zijn met de 25-jarige Kiara Fontanesi uit Italië die niet alleen de huidige wereldkampioen motocross is (bij de dames dan hè), maar ook al vijf keer eerder wereldkampioen werd. Nu snappen we gelijk waarom ze dit nieuwe seizoen ineens niet meedeed.

Je zou maar zo’n moeder hebben….

Van harte gefeliciteerd Kiara. We wensen Kiara je het beste!

https://www.facebook.com/kiara.fontanesi/posts/2341564819228069

Dit weekend is het weer zover: de tweede editie van het allround World Enduro Super Series begint, met de Extreme XL Lagares  in en rond Porto. Volgende week gaat het gelijk verder met de Trèfle Lozérien in Frankrijk. Die laatste wedstrijd is heel anders dan de extreme-enduro-wedstrijd in Portugal, want dit is een traditionele enduro op z’n Frans, met veel proeven op grashellingen.

Later komen weer o.a. de extreme-enduro-knallers Erzberg en Romaniacs, met tussendoor de nieuw aan de serie toegevoegde Hixpania hard-enduro. En het seizoen eindigt met twee nieuwe wedstrijden: de klassieke Solsona-enudrowedstrijd in Noord-Spanje en de extreme Getzenrodeo in Duitsland. Helaas geen Scheveningse strandrace in de serie dit keer, maar het wordt vast weer een mooi seizoen.

Alle toppers doen weer mee aan de WESS. De kampioen van vorig jaar, de Brit Billy Bolt, is er weer bij op zijn Husqvarna, na aan langdurige knieblessure. Zijn teammaten Gomez en Jarvis ook, maar die laatste rijdt alleen de extreme-wedstrijden. En daarnaast zijn er nog heel veel toppers, zoals bijvoorbeeld een sterke afvaardiging door het Red Bull KTM Factory-team, dat Nathan Watson, Taddy Blazusiak, Josep García en Jonny Walker aan de start brengt.

Zie hier een mooi filmpje met een terugblik op 2018 en een vooruitblik op het nieuwe seizoen: https://youtu.be/O-xoT8OzGx8

Iedereen hoopte dat het GP-seizoen van Jeffrey Herlings komend weekend in Lombardije (Noord-Italië) zou kunnen beginnen. Maar helaas: hij is nog niet genoeg hersteld van zijn zware voetblessure. Het is nog niet bekend wanneer hij wel weer kan beginnen. We wachten dus nog af.

In Lombardije zullen naast Glenn Coldenhoff en Brian Bogers in de MXGP ook weer Sven van der Mierden en Micha-Boy de Waal meedoen. En in de MX2 kunnen we weer rekenen op Calvin Vlaanderen (terug van een enkelblesssure), Davy Pootjes, Bas Vaessen en Marcel Conijn.

In de tweede EnduroGP van dit jaar, in een zonnig Portugal, was het dit keer niet Steve Holcombe die op zijn Beta de baas was. Hij werd weliswaar eerste en tweede in de scratch en won beide dagen de E3, maar die andere Engelse topper, Brad Freeman (ook Beta; foto), werd omgekeerd tweede en eerste in de scratch, en won beide dagen de E1. Alex Salvini werd twee keer derde in de scratch en won de E2 op Honda. Maar in de WK-stand is het in de scratch helemaal een Engels feest (het lijkt het voetbal wel), want Danny McCanney (TM; foto) staat daarin derde achter Holcombe en Freeman.

Minder leuk nieuws was dat het GasGas-team, dat in de eerste wedstrijd in Duitsland nog zo goed meedeed, helemaal niet aanwezig was in Portugal. De verklaring was ‘herstructurering’. Dit lijkt weinig goeds te beloven…

Volgens weekend is de volgende WK-ronde in Spanje.

Zie hier highlights van dag 1: https://youtu.be/RjEfmJHzfjI

Na eerdere afgelasting wegens veel te veel regen, ging de Dutch Masters of Motocross in Axel afgelopen weekend gelukkig wel gewoon door. En het werden mooie spannende wedstrijden.

In het diepe zand won de Litouwer Arminas Jasikonas de 500cc (1/2), net als de eerste wedstrijd in Oss. We waren zeer verheugd om Glenn Coldenhoff de tweede manche te zien winnen. Hij komt langzaamaan weer in goede vorm! In de einduitslag werd hij tweede door een vijfde plek in de eerste manche. Jeremy Seewer werd derde en Lars van Berkel werd tweede Nederlander op de 9de plaats.

In de 250cc won Jago Geerts, tot vreugde van veel Belgisch publiek de eerste manche. En in de tweede reed hij ook op kop, totdat hij jammer genoeg motorpech kreeg. Dat gaf Roan van de Moosdijk de kans om die manche te winnen. In de eerste manche ging hij ook goed, totdat hij de zwarte vlag kreeg. Door deze tegenslagen ging de dagwinst naar de Duitser Henri Jacobi (die ook op kop gaat in de tussenstand), voor Ben Watson en Davy Pootjes.

Kjell Verbruggen was in Axel de winnaar in de 125cc, met een eerste en een derde plaats. Liam Everts uit België werd tweede en de Rus Nikita Kucherov derde. Maar Kay de Wolf leidt de dans in de tussenstand voor het DMOM.

Bij de talentjes in de 85cc was het ook weer spannend. Karlis Alberts Reisulis (uit Letland) won (4/1), net als in Oss, maar Ivano van Erp scoorde dezelfde resultaten in Axel (1/4) in omgekeerde volgorde. Cas Valk werd derde (3/2). Reisulis leidt de tussenstand, net voor Valk.

De volgende DMOM is op Hemelvaartsdag (30 mei), op de prachtbaan in Rhenen.

Het leek voor Cooer Webb een eitje te worden in Las Vegas: hij hoefde slechts 20ste te worden, als zijn belager Eli Tomac zou winnen, en dan zou hij kampioen zijn. Tomac ging er gelijk als een haas vandoor, met Musquin als tweede en Webb op de derde plek. En zo bleef het tot op de finish.

Tomac pakt hiermee zijn zesde overwinning dit jaar. Eentje minder dan Webb., en uiteindelijk heeft hij ook 18 pt. minder dan Webb, die met rustig op de derde plek rondrijden zijn eerste 450-kampioenschap, na eerder twee 250-titels te hebben gewonnen. Webb bleef er rustig onder, want zo’n type is hij, rustig, religieus, geconcentreerd, bijna saai. Hij is nu 23 jaar oud en als je het ons vraagt, is hij uit het goede hout gesneden om nog een heel stel kampioenschappen te gaan winnen.

Marvin Musquin werd tweede in Vegas en derde in de eindstand op 11 pt. achter Tomac. Roczen werd in allebei vierde.

De laatste wedstrijd bij de 250’s is traditioneel een ‘east-west shootout’: dat wil zeggen dat rijders uit de east-serie en de west-serie samen in dezelfde race uitkomen, maar scoren voor hun eigen kampioenschap. Beide titels moesten nog worden bepaald. Dylan Ferrandis (foto) pakte al snel de kop, en dat moest ook als hij nog de west-titel wilde winnen, maar Adam Cianciarulo lag al vijfde en daarmee zou hij al op het hippertje de titel pakken. Hij verbeterde zijn kansen nog door op te klimmen naar de derde plek. Cianciarulo heeft de afgelopen twee jaar twee titels aan zijn neus voorbij zien gaan met maar twee puntjes verschil, dus nu was hij wel eens aan de beurt om het kampioenschap te grijpen.

Maar met nog zo’n vijf minuten te gaan, maakte hij een fout, sprong tekort en klapte flink op de aarde. Hij krabbelde snel weer op maar zijn stuur was totaal verbogen en daardoor moest hij nog veel meer plaatsen toegeven. Weg titel; wat een drama. Arme Adam. Ferrandis kon ondertussen zijn geluk niet op. Hij is de vijfde Fransman die een titel pakt bij een kleiner supercross-kampioenschap, na Pichon , Roncada, Christophe Pourcel en Musquin. 

Ongelofelijke pech ook voor het Pro Circuit Kawasaki Team, want een maand geleden stonden hun rijders Cianciarulo en Forkner er nog prima voor in de west- en east-kampioenschappen. Forkner moest vorige week al de handdoek in de ring gooien met een flinke knieblessure, en dan nu dit…

In dat east-kampioenschap ging het voorspoedig voor leider Chase Sexton. Hij werd vierde, na als vijfde te zijn gestart, en dat was voor hem ruimschoots goed genoeg, want zijn enige belager Justin Cooper werd 8ste. Daarmee wint hij de titel met 13 pt. voorsprong op Cooper, die als rookie daarmee wel een hele goede prestatie neerzet.

Zie hier de highlights https://www.youtube.com/watch?v=YCt9DCy1lAM  en hier de hele races: https://www.offroadvideos.org/ama-supercross-round-17-las-vegas-2019-main-events/

Sporza ging op bezoek bij Stefan Everts om te kijken hoe het nu met hem gaat. Nog niet heel goed, want hij is maandenlang hartstikke ziek geweest van de malaria die hij in Congo opliep. Vier tenen zijn geamputeerd, en dat is nog niet het einde, want het laatste nieuws is dat er ook een stuk van zijn grote teen af moet. Dramatisch. Zo zie je wat een verschrikkelijke ziekte die malaria is.

Zie hier het interview met Stefan: https://sporza.be/nl/2019/04/28/sportweekend-op-bezoek-bij-stefan-everts-heb-nu-minder-tenen-d/