De tweede ronde voor het EK-enduro was voor de tweede keer (helemaal) in Bacau in Roemenië. Vier ronden van 50km. met twee proeven moesten er beide dagen worden gereden. Maar op dag 1 was de eerste van die ronden omgezet naar een verkenningsronde, omdat de coureurs niet genoeg tijd hadden om het traject te verkennen. Op dag twee werd een moeilijke helling (foto) uit de enduroproef gehaald, want het werd gewoon te lastig. Dat scheelde een hoop zorgen voor de meeste rijders.

Om maar met het mooiste resultaat te beginnen: Nina Klink won dag 1 en werd tweede over het totaal bij de dames, achter de Finse Kärkkainen. Die laatste leidt ook de tussenstand, voor Klink.

Rik Vierhuizen was succesvol in de 250 – 2-takt klasse. Hij werd twee keer tweede achter machtige en zeer ervaren Maurizio Micheluz. En hij is ook tweede in de tussenstand. Dat is ook niet zo heel gek, want er waren maar twee deelnemers in deze nieuwe klasse. Robin Nijkamp werd in de 4t-over-250 zesde en zevende. De Italiaan Alesssandro Battig was hier beide dagen de baas. In de tweetakt boven 250cc werd Lucas Dolfing knap twee keer derde, en is ook in de tussenstand derde. Winnaar was hier de Tsjech Jiri Hadek.

In de scratch uitslag was de Franse Junior Hugo Blanjoue het snelst op de zaterdag, maar Alessandro Battig, die de eerste wedstrijd in Italië won en daarna maar besloot het hele EK te rijden, won op dag twee.

Zie hier beelden van de crossproef: https://www.youtube.com/watch?v=IVXpaxhSB_0&feature=youtu.be

De tweede Noordwest-Europese voorronde voor het EK Jeugdcross Finland was weer een mooie. Een stel Nederlandertjes deed heel goed mee en wisten ook races te winnen. In de 65cc haalde Bradley Mesters een derde en eerste plaats. Maar thuisrijder Eelis Vymerö won de wedstrijd met een eerste en tweede plaats. Damien Knuiman pakte een 5de en 4de plaats. Lotte van Drunen werd twee keer 8ste. Ook Gyan Doensen, Mick kennedy, Ray van Gelder en Charlie van Nieuwland pakten punten. 

In de 85cc was Liam Everts de sterkste met een eerste en tweede plaats. De tweede manche werd gewonnen door Kay Karssemakers, die in de einduitslag tweede werd, terwijl Dave Kooiker met twee derde plaatsen derde werd. Kay de Wolf viel twee keer in de tweede manche, waar hij aanvankelijk aan de leiding ging. Hij werd uiteindelijk tweede en zesde, en vierde in de daguitslag. Jens Walvoort en Ramon Aspers mochten ook weer punten op hun conto schrijven.

Hartstikke goed bezig jongens, en meisje!

In het Spaanse Camprodón vond de eerst TrialGP van 2018 plaats. In de snelle kwalificatie op zaterdag maakte Toni Bou een zeldzame fout waardoor hij pas elfde werd. Maar dat zette hij op de zondag recht door gewoon weer als vanouds de GP te winnen op zijn Montesa-Honda. In de eerste ronde over de beboste en rotsachtige hellingen was het nog droog, maar daarna begon het flink te regenen, waardoor de tweede ronde glad en veel moeilijker werd. In die tweede ronde kwam Jaime Busto nog heel dicht bij Toni in de buurt. De derde plaats was ook weer voor een Spanjaard: Jeroni Fajardo, die teammaat is van Busto bij GasGas.  Zie hier mooie beelden: https://www.youtube.com/watch?v=VESNwyiJ_gY

Op 2 juni is de volgende wedstrijd in Motegi (japan).

Jeffrey Herlings liet een staaltje van totale dominantie zien in Teutschental, op een circuit dat hij niet eens erg lekker vindt. De holeshot in de eerste manche MXGP was voor Gautier Paulin, maar the Bullet schoot hen al snel buitenom voorbij op de harde baan, en reed zich ruim 10 seconden los naar de finish. Toni Cairoli was minder goed gestart, nadat hij in de door Herlings gewonnen kwalificatierace pas als zevende was geëindigd. Hij probeerde rondenlang om Clement Desalle van de vijfde plaats te verstoten, maar dat lukte niet, en toen ging hij er ook nog even bij liggen in de diepe sporen. In de tweede manche ging het bijna helemaal hetzelfde, behalve dat Herlings zich hier naar een nog veel grotere voorsprong reed. Tim Gajser werd in beide manches tweede (zijn beste resultaat dit jaar), en Gautier Paulin derde.

Ook in de tussenstand heeft Herlings nu een respectabele voorsprong, van 48 pt. op Cairoli. Jeffrey won dit seizoen al twaalf manches en vijf GP’s (van 8 in totaal). Vooral in de laatste wedstrijden loopt hij verder uit op zijn Italiaanse concurrent, die het niet meer bij lijkt te kunnen houden. Wat een heerlijke overheersing! Maar laten we niet te snel juichen. We weten maar al te goed dat een ongeluk in een klein hoekje zit, en dat het zomaar kan veranderen. En dat je Cairoli nooit uit mag vlakken (dat deden veel te veel mensen begin vorig al).

Clement Desalle staat ondertussen op ruime afstand op de derde plaats in de stand. Glenn Coldenhoff deed het ook prima in Duitsland met een 9de en een 6de plaats. Hij staat zevende in de tussenstand.

In de MX2 wonnen Jonass en Prado allebei een manche en werden beide een keer tweede, maar de GP-winst ging naar de jonge Spanjool. Calvin Vlaanderen deed het uitstekend met twee derde plaatsen. Davy Pootjes werd 11de en 9de. Micha-Boy de Waal werd 19de in race 1, maar crashte helaas flink in race 2.

De vrouwen reden hun derde GP in Teutschental. Nancy van de Ven had het niet heel erg naar haar zin, en werd vierde in de GP, met een derde en vierde plaats. Courtney Duncan bouwde ondertussen met de volle buit haar voorsprong in de tussenstand uit, voor Papenmeier, Fontanesi en Van de Ven.

Shana van der Vlist reed prima en werd daarmee achtste in de GP, terwijl Lynn Valk heel lekker 12de werd, Kimberley Braam 14de, Eline Burgmans 19de en Lianne Muilwijk 20ste.  

De Italiaan Mattia Guadagnin won zeer onverwacht de EMX125, voor Rene Hofer, die ver voorop staat in de tussenstand. Raivo Dankers werd 13de en heel knap 4de in de tweede race. Raf Meeuwissen werd 9de en 19de.

De volgende GP is over twee weken in Engeland, op de snelle grasbaan van Matterley Basin.

De volgende Dakar-rally zal helemaal in Peru worden verreden. Zo heeft de organisatie onlangs verklapt. Dus geen Argentinië meer, geen Chili of Bolivia: alleen maar Peru. En dat is misschien ook wel een goed idee want daar heb je prachtige bergen en duinen, stenen en heel veel zand, zoals we de laatste keer ook hebben kunnen zien. Het gaat waarschijnlijk dus een heel zanderige Dakar worden. En dat is goed nieuws voor de Nederlandse deelnemers, want die houden daar meestal wel van.

De wedstrijd duurt van 6 tot 17 januari 2019, met zowel de start als de finish in de hoofdstad Lima.

De organisatoren melden ook nog dat elke dag zwaarder zal worden. Het begin zal dus wel niet zo pittig worden als in de laatste editie, en de kans zal dan ook wel kleiner zijn om in het begin uit te vallen.

Tsjongejonge wat een gaaf parcours. Rijd lekker mee met Jonny Walker in de proloog van de Extreme XL Lagares (vorig weekend), trapje op trapje af door de oude achterbuurten van de prachtige stad Porto. Ik zou maar een wat smaller stuur monteren voor het trap af springen in die smalle stegen. 
https://www.youtube.com/watch?v=SAOQSFGyZXw 
En hier nog een filmpje van de Lagares, met talloze valpartijen, fiasco’s en wanhoopspogingen, om te tonen hoe moeilijk het parcours van de extreme-enduro was. Respect voor iedereen die dit aandurft: zowel de pro’s die er overheen vliegen, als de amateurs die eindeloos staan te ploeteren. En in het bijzonder voor ‘onze’ mannen Thierry Pittens en Robin Holtmeulen, die de race met succes uitreden!
https://www.youtube.com/watch?v=wI4MjrYUDp4

De vijfde wedstrijd voor zijspancross-GP is afgelopen weekend afgetekend gewonnen door de Belg Marvin Vanluchene met de Nederlander Ben van den Bogaart in de bak. Zij bloeien en groeien onverwachts uit tot favorieten voor de titel, want ze zijn de enigen die steeds weer op het podium staan. Nu waren het weer Daniel Willemsen en Robbie Bax die ongelofelijke pech hadden, met een auto-ongeluk waardoor ze geblesseerd raakten en dus niet konden starten. Achter Vanluchene haalde Etienne Bax (foto), die rap is genezen van zijn sleutelbeenbreuk, samen met Stupelis de tweede plaats in beide manches en de GP.
Vanluchene leidt de stand met 32 punten voorsprong op Hermans/Musset, die weer ruim voor Giaud/Muceneiks staan. 
Zie hier de samenvatting: https://www.fimsidecarcross.com/…/624-newsfeed-lamax-gp-of-…

Een filmpje vol met maffe noppenmotoren. Huisvlijt van over de hele wereld. Hele mooie en hele lelijke. Je kijkt je ogen uit.
https://www.youtube.com/watch?v=

Vorige week werd de Schotse Zesdaagse trial weer verreden. De Moeder Aller Noppenwedstrijden werd voor de honderdzoveelste keer georganiseerd. Het relatief erg goed weer (zeker voor Schotse begrippen). 
De wedstrijd werd voor de twaalfde keer gewonnen door grootmeester Dougie Lampkin op Vertigo. Maar het was wel heel spannend dit keer want tot op de laatste dag was het James Dabill die op kop stond. Hij had sinds dag 1 met zijn Beta het veld aangevoerd, maar helemaal aan het einde was het een afgelopen band die hem de das omdeed. In de allerlaatste sectie, op de flank van de machtige berg Ben Nevis, kreeg de pechduivel hem te pakken. Hij verloor zo zijn twee punten voorsprong op Lampkin, en daarmee de kans op een derde totaalzege. Lampkin had dus geluk, en mocht met drie punten voorsprong met de champagne spuiten. 
Lokale held Gary Macdonald deed het prima en werd derde op Scorpa, met evenveel punten als Jack Price (Gas Gas). Emma Bristow leverde ook weer een prachtige prestatie door tussen alle mannen 36ste te worden op haar trouwe Sherco.
Wat betreft de Nederlandse inbreng: Dit jaar koos Peter Miltenburg om thuis te blijven (en aan zijn Sherco viertakt-project te werken). Maar gelukkig hadden we een andere Neder-trialist aan de start: Jan Koelewijn uit Bunschoten durfde te proberen om de zwaarste trialwedstrijd ter wereld uit te rijden. Dat lukte hem helaas niet. Na dag vier werd hij uit de wedstrijd gehaald. Jan had het heel zwaar op de gladde keien in de secties en in het zuigende veen op de route. Daardoor lukte het hem niet om op tijd binnen te komen. Jammer Jan; maar toch verdien je ons respect. Volgende keer beter.
Zie hier hele mooie beelden: https://vimeo.com/269497303

De eerste wedstrijd om het nieuwe allround-offroad-kampioenschap, de World Enduro Super Series, werd verreden in Portugal: de Extreme XL Lagares. Dit is een driedaags evenement, met op vrijdag een endurocross, op zaterdag een proloog midden in de grote stad Porto, en op zondag een heftige extreme-enduro race over twee ronden over steile hellingen en door beken met grote keien. Nadat de endurocross was gewonnen door Billy Bolt op Husqvarna en de proloog door Jonny Walker op KTM, duelleerden deze twee Britten op zondag om de totaaloverwinning. Maar de 20-jarige Bolt (foto) bleek hier de beste conditie te hebben en het slimst te zijn met het inhalen van de amateurs, waardoor hij won. Manuel Lettenbichler werd derde, maar de mooiste prestatie werd geleverd door Taddy Blazusiak die voor straf achteraan moest starten in de pro-klasse, omdat hij in de endurocross een stuk van de baan had afgesneden. Het lukte hem om maar liefst 36 hard-enduro-cracks in te halen en als vierde te finishen. Zelfs Graham Jarvis, die met een lichte blessure als vijfde eindigde, had daar geen weerwoord tegen. Dat is echt een formidabele prestatie.

Er waren ook twee Nederlanders die de lange reis naar Portugal ondernamen. Thierry Pittens en Robin Holtmeulen deden het allebei uitstekend, en werden 18de en 36ste in de expert-klasse (net onder de pro-klasse). Pittens flikte dat zelfs ondanks een verdronken motor. Goed gedaan mannen!

De volgende wedstrijd in de serie is de beruchte Erzbergrodeo, begin juni.  

Zie hier de highlights:

https://iridewess.com/news/video-extreme-xl-lagares-highlights-from-day-three/

En hier kun je meerijden langs de hoogtepunten van de rit van winnaar Bolt op dag drie: https://iridewess.com/news/video-billy-bolt-main-event-onboard-highlights/