Alle respect voor de andere rijders hoor. 
Maar laat ons nu nog eens extra genieten van het feit, het keiharde feit, dat Jeffrey Herlings de eerste twee MXGP-wedstrijden van 2018 heeft gewonnen. En dat hij met de rode plaat rijdt in het wereldkampioenschap in de belangrijkste motocrossklasse ter wereld. Wat is dat prachtig!
We weten het: het seizoen is nog pril en er kan (en zal) nog van alles gebeuren. Maar laat ons er nu van genieten. Bij deze een mooie foto en links naar de inhaalacties van Herlings in Patagonia race 2: https://www.youtube.com/watch?v=O-X8JGfxyW8 en hier naar de strijd aan het einde van de tweede manche in Valkenswaard tussen de Bullet en TC: https://www.youtube.com/watch?v=Gj2QzetXheQ .

Net als vorig jaar was de eerste wedstrijd voor het WK enduro in Finland, afgelopen weekend. De crossers in Valkenswaard mochten dan klagen over de kou; dit was nog wel een poepie kouder. Zelfs met spikes op de banden was het glibberen door de sneeuw en over de bevroren ondergrond. En dan ook nog bijna 12 uur lang op dag 1. De Finse thuisrijders beheersen dat als geen ander. Dat bleek wel: zowel de eerste als de tweede dag stonden er vijf Finnen bovenaan de scratch-uitslag. De onbekende Aleksi Jukola won dag 1 en de bekende oude rot Eero Remes (foto) dag 2. Maar de eerste pakte de totaaloverwinning en mag dus met de rode plaat naar de tweede wedstrijd in Spanje eind april. De beste niet-Fin was Steve Holcombe, die twee keer zesde werd. Achter hem had junior-wereldkampioen Brad Freeman een mooi debuut bij de grote jongens: hij werd zevende. 
Zie hier kort wat beelden van dag 2: https://youtu.be/k39bVQTkL8U?t=5

In St. Louis ging Eli Tomac er als een pijl uit de boog vandoor bij de start, en werd pas bij de finish weer teruggezien door zijn achtervolgers, want hij had bijna 20 seconden voorsprong. Dat is ongewoon veel in de supercross. Zo won Tomac zijn vijfde dit jaar, met overmacht. Het was een beetje een optocht voorin, want Jason Anderson lag de hele tijd op de tweede plek en een stuk daarachter was het Marvin Musquin. Hiermee bouwt Anderson zijn voorsprong toch weer uit in het kampioenschap, want Musquin staat daarin tweede (42 pt. achter hem), en Tomac pas vierde (60 pt. achter Anderson). Het is wel zuur voor Tomac, want hij heeft ruim 100 ronden aan de leiding gereden in de wedstrijden tot nog toe dit jaar, en na hem is Anderson daarmee de volgende op nog niet de helft van dat aantal ronden. Tomac heeft het verspeeld met vallen en één wedstrijd helemaal missen wegens een rugblessure.
Zie hier de samenvatting https://www.youtube.com/watch?time_continue=3&v=mv1Ompd9Bb0 en hier de hele finale https://www.dailymotion.com/video/x6gh2x8 
Bij de 250-east-finale gingen de gedeelde leiders in de tussenstand gelijk al samen op kop de eerste bocht in. Austin Forkner en Zach Osborne gaven flink gas. De jonge Kawa-coureur Forkner pakte de leiding, meer viel toen hij door Osborne onder druk werd gezet. Later had hij ook nog een aanvaring met een achterblijver, en zo verspeelde hij veel punten door slechts vijfde te worden. Want Osborne pakte zijn tweede overwinning dit jaar (voor Jeremy Martin en Jordon Smith) en heeft daarmee nu weer een voorsprong van 8 punten op Forkner in de tussenstand. Smith staat weer 7 punten daarachter.
Zie hier de hele wedstrijd https://www.dailymotion.com/video/x6gh1u5 en hier de samenvatting https://www.youtube.com/watch?v=4RCTX2BaosE

Gure vrieskou en een beetje sneeuw: dat was wel wat heftig, in de tweede motocross-GP van dit jaar. Sommige coureurs klaagden dat ze het nog nooit zo koud hadden gehad op de motor. En de baan lag er ook nog eens flink zwaar bij. Maar er viel prima te crossen, dus dat gebeurde ook. 
Alle ogen waren natuurlijk gericht op Jeffrey Herlings. In de kwalificatierace op zaterdag leek hij makkelijk te gaan winnen. Tot hij in de vierde ronde viel en de pits in moest voor een nieuw voorwiel. Vanaf de laatste plaats haalde hij nog wel op naar 19de, maar zijn startplaats op zondag was dus lang niet ideaal. Dat maakte niet zo heel veel uit, want hij startte sterk en na twee ronden lag hij al derde achter Toni Cairoli en Jeremy van Horebeek, met Glenn Coldenhoff net achter hem. Een kwartiertje later was hij de Belg al voorbij, en maakte Cairoli een duikeling vlak voor zijn neus, waarmee hij makkelijk de leiding pakte en vervolgens met grote voorsprong won. Coldenhoff werd knap vijfde. 
In de tweede manche had Toni weer kopstart en liep gelijk flink uit, en moest Herlings weer vanaf de zevende plek beginnen. Na een paar rondjes had hij alleen nog Cairoli voor zich, maar wel op 12 seconden afstand. Dat zag eruit als een straatlengte. Maar Herlings vloog als een kogel, en met nog drie ronden te gaan ging hij de Italiaan met gemak voorbij. Het publiek ging uit hun verkleumde dak en vergat de kou. Cairoli probeerde nog wel druk te zetten, maar dat lukte niet echt meer, zodat Herlings met een paar seconden voorsprong won. De eerste oranje thuis-GP-overwinning in de top-motocross-klasse ooit! Prachtig!
Glenn reed lang op de derde plek, maar moest Paulin helaas toch nog voorbij laten. Sven van der Mierden en Lars van Berkel reden voor wat ze waard waren. Sven wist daarmee in de eerste manche 1 punt te halen, terwijl Lars helaas niet scoorde. 
In de MX2 was Pauls Jonass oppermachtig. In race 1 won hij van start tot finish, met vrij ver achter hem Jorge Prado en Thomas Kjer Olsen. En in race 2 was dat hetzelfde, maar toen zat Prado vlak achter Jonass en werd deze behoorlijk bedreigd. Er stonden maar twee Nederlanders aan de start. Dat is minder dan in de afgelopen jaren. Davy Pootjes had goede starts, maar kon het voorin niet volhouden en viel wat terug, om twee keer als negende over de streep te komen. Hartstikke goed hoor, Davy. Bas Vaessen trof het minder. Hij had een slechte start in de eerste race en viel later een paar keer. Hij gaf op met een blessure, en kwam niet aan de start voor race 2. Hopelijk heeft hij geen zware schade opgelopen. Halve Nederlander Calvin Vlaanderen kende weinig geluk en werd slechts 15de en 11de. De jonge Belg Jago Geerts reed uitstekend en werd vierde en 13de, na vanaf bijna de laatste plaats te zijn opgeklommen in de tweede manche. 
Net als in Patagonia werden alle races dus weer gewonnen door Red Bull KTM-coureurs, maar nu werden de tweede plaatsen ook allemaal nog eens door hun teamgenoten ingenomen. Wat een dominantie….
Zie hier de samenvatting: https://www.youtube.com/watch?v=pgrN0L4XlkE 
In het EMX125cc won Rene Hofer beide manches (op KTM; uiteraard voor een Oostenrijker). In de eerste race was Brian van de Klij de beste Nederlander (6de), en in de tweede Raivo Dankers (4de). Bij het EMX300cc tweetakten won de Belg Gregg Smets, op (u raadt het al) een KTM. Mike Kras werd prima tweede en derde.

Na het bericht van eergisteren over een zwaar gehandicapte crosser, nu nog een filmpje gevonden. Deze jonge doorzetter doet het met één arm, op een slim aangepaste Suzuki. Respect!
https://www.youtube.com/watch?v=79t1rkwpmy0

Maar je moet er wel een beetje mee oppassen…

 

In Zuid-Korea zijn de Paralympics bezig, met gehandicapte mensen die mooie sportieve prestaties neerzetten op sneeuw en ijs. Helaas is daarbij geen motorsport. Maar daar gaan we niet over klagen. In plaats daarvan vestigen we hier even de aandacht op een motocross-doorzetter. 
Darius Glover raakte verlamd vanaf zijn middel bij een motocross-ongeluk toen hij 15 jaar was. Je zou denken: einde aan het crossplezier. Maar crossers zijn sterk en gedreven. Het hield hem niet tegen om weer te beginnen. En ook nog op niveau: hij won bijna een nationale amateurtitel in de USA. Kijk hem eens gaan op zijn speciale crosser. Het is niet te geloven dat hij zijn onderlijf helemaal niet kan gebruiken. Als je dat bedenkt, ziet het er eigenlijk doodeng uit. 
https://www.youtube.com/watch?v=NQamrOjlKdk

En wij hebben een mooi boek gevonden. Bevat zo te zien veel wijsheid!

Bij de eerste van vier wedstrijden voor de Dutch Masters of Motocross-titel was het genieten in Markelo. De vele fans konden zien hoe Jeffrey Herlings allebei de manches in de MX! Totaal domineerde. Gautier Paulin werd tweede en Max Anstie derde. Glenn Coldenhoff werd zesde, en was daarmee de tweede Nederlander in het sterke internationale deelnemersveld. Al die coureurs hadden hier in Markelo een goede training voor de MXGP volgende week in Valkenswaard. 
En dat gold ook voor de MX2, waar de Deen Thomas Kjer Olsen twee keer won, en Jed Beaton en Davy Pootjes naast zich op het podium zag staan. 
In de 125cc-klasse ging de totaal overwinning naar Rene Hofer uit Duitsland, maar dat was wel te danken aan de motorpech van Raivo Dankers in de tweede manche, want hij had de eerste gewonnen en reed erg sterk. Peter Polak werd tweede en Emil Weckmann derde. Raf Meuwissen werd op de zede plek de beste Nederlander.
In de kleinste klasse, de 85cc, toonde Kay Karssemakers zijn overmacht door twee keer te winnen. Kay de Wolf werd tweede (in de manches en totaal) en Scott Smulders derde totaal. 
De volgende wedstrijd voor het DMOM zal zijn op 2 april in Oldebroek.
Zie hier het filmverslag van RTV-Oost (85cc en MX1): http://m.rtvoost.nl/…/kleine-tienduizend-bezoekers-zien-her…

Voor de oudere coureurs onder ons: lees dit, neem een voorbeeld en geef nooit op. 
Als de supercross naar Daytona komt is dat altijd een heel bijzonder evenement. De cross is onderdeel van de mythische Daytona bikeweek, en het circuit lijkt hier veel meer op een gewoon crosscircuit dan bij de andere supercrosses. Er wordt gereden voor de gigantische hoofdtribune van het wereldberoemde wegrace-circuit, en de baan is daar langer en met meer losse ondergrond dan gewoonlijk. Vaak komen daardoor ook andere coureurs op het podium dan anders. Zo ook nu.
De Honda’s van Christian Craig en Justin Brayton (foto) gingen weer vooraan in de eerste bocht, zoals wel vaker de laatste races. Marvin Musquin (KTM) was derde en kampioenschapsleider Jason Anderson (Huskie) zat in het middenveld en viel zelfs nog eventjes. Maar Eli Tomac trof het nog slechter want die lag laatste nadat hij een andere rijder in een bocht raakte en zijn Kawasaki onder hem uit schoot. Maar hij schroefde het gas open en wist lekker naar voren te slalommen, zelfs tot aan de tweede plaats op de finish.
Aan kop ging Musquin de Honda’s voorbij, maar ook hij maakte een flinke fout doordat een tear-off aan zijn handschoen bleef plakken. En even later ging hij nog een keer bodemonderzoek doen waardoor hij ver terugviel. Dit speelde (weer eens) in de hand van Anderson, die zijn puntenvoorsprong op tweede man Musquin daardoor veel minder zag slinken dan had gekund. 
Christian Craig zakte langzaam terug, maar die andere Honda, van Brayton, pakte weer de kop toen Musquin viel, en bleef zelfs op kop tot aan de streep. Dit was een grote verrassing. Sterker nog, een sensatie. Want Justin Brayton won hiermee zijn eerste wedstrijd, pas in zijn 131ste supercross-start! In 2014 stond hij voor het laatst op het podium. En hij is al 33 jaar, en hiermee is hij de oudste supercross-winnaar ooit! Wat een sensatie. Gelukkig kon zijn oude hart het wel verdragen. Zo zie je maar, je bent niet snel te oud om te beginnen met winnen. Ook voor het Smartop Honda-team was dit trouwens de eerste winst ooit. 
Anderson werd slechts zevende en heeft nog 40 punten voorsprong op Musquin in de tussenstand. Brayton is daarin naar de derde plek geklommen. 
Zie hier de samenvatting https://youtu.be/wAYdVIq3QXk?t=160 en hier de hele race http://www.dailymotion.com/video/x6g3hd5 .
De 250-east race was ook weer een mooie. Kopstart was voor Jordon Smith (KTM) voor Jeremy Martin (Honda). Austin Forkner, die de laatste twee races won, lag vierde op zijn Kawa, en de leider in de tussenstand, Zach Osborne (Huskie), was erg slecht weg als 18de. Maar die laatste was wel de snelste, en ging als een razende tekeer. Iets over de helft van de race lag hij al vierde, achter Smith, Jeremy Martin en Forkner. De laatst ronde werd heel spannend, toen Martin heel dichtbij Smith kwam en Osborne bij Forkner. Maar het was te laat, en de stand veranderde niet meer. Maar de tussenstand voor het kampioenschap wel: daarin pakt Forkner nu de kop, met evenveel punten als Osborne, en Smith op de derde plek.
Zie de highlights: https://youtu.be/wAYdVIq3QXk?t=54 of de hele race: http://www.dailymotion.com/video/x6g3hcb