Ex-topcrosser en Nitro-circus-stuntman Travis Pastrana had zich in het hoofd gezet dat hij de grootste stunts van de wereldberoemde stuntman Evel Knievel uit de jaren ’60 en ’70 graag over wilde doen. Drie grote stunts op één dag, en dat natuurlijk op de enige plek op aarde waar dat goed past: Las Vegas (nou ja, vooruit, Lichtenvoorde had ook gekund).

En dat deed hij afgelopen zaterdag. Als eerbetoon aan Evel, die een grote showman was, maar waaraan ook wel een steekje los zat. Zijn stunts liepen soms faliekant mis omdat hij veel te ambitieus was, of matig voorbereid of het verkeerde materiaal had. Hij werd wereldberoemd met de enorme misser toen hij de 43-meter-sprong wilde maken over de fonteinen voor Ceasar's Palace in Las Vegas. Die haalde hij niet omdat hij te weinig snelheid had, en zo brak hij meer dan 40 botten en lag hij een maand in coma.

Pastrana kon het natuurlijk niet laten om er bij alledrie de sprongen een ietsiepietsie bovenop te doen. En dat was hij ook wel aan zijn stand verplicht, want hij is veel meer getraind dan Evel toen was, en hij heeft veel beter materiaal. Alleen de schansen van Travis zijn al veel beter. Plus dat het nu allemaal van te voren wordt berekend. Toen was het gewoon trial and error. Opvallend genoeg koos Travis ervoor om het niet op een 450-crosser met comfortabele veerwegen te doen, maar op een Indian. Zo’n 750 V-twin als waarmee Indian tegenwoordig alles wint in het flattrack-racen. Die lijkt wel iets meer op het materiaal waar Evel op reed (twin straatmotoren van Triumph en Harley), maar is toch echt al veel sterker, sneller en lichter. Zie hier de beelden:

https://www.youtube.com/watch?v=

https://www.youtube.com/watch?v=

https://www.youtube.com/watch?v=

Etienne Bax en Kaspers Stupelis (foto) hebben afgelopen weekend op het prachtige circuit van Rhenen de titel ONK Dutch Masters zijspancross gewonnen. Maar dat lukte hen ook maar net, want het verschil met Koen Hermans en Nicolas Musset was uiteindelijk maar 1 klein puntje. Dat was het verschil voor de laatste wedstrijd ook al, dus het zou sowieso al heel spannend gaan worden. Na race 1 was het verschil vier keer zo groot geworden, want Bax won na een prima start met een straatlengte voor Hermans. Maar in de laatste manche werd het weer heel spannend want daar pakte Hermans de leiding, terwijl Bax ongeveer als tiende begon. Hij moest minimaal tweede worden om de titel te mogen bijschrijven. Maar hij ging zo hard dat hij zelfs naar de eerste plaats oprukte. En zo won hij dus, samen met Kaspers Stupelis natuurlijk, de titel. Hermnas werd tweede in de daguitslag en het ONK terwijl veteraan Daniël Willemsen met de kleine Bax (Robbie) in allebei derde werden. 
Mike van Grinsven won heel machtig allebei de manches bij de quads, en daarmee ook de Dutch Quad Masters titel.

Hier hebben we een prachtig filmpje met duels die Jeffrey Herlings de afgelopen jaren heeft uitgevochten op de crossbaan, met tegenstanders zoals Roczen, Ferrandis, Febvre en natuurlijk Antonio Cairoli. Een genot om naar te kijken.

https://www.youtube.com/watch?v=

Nadat hij vorige week met een GP-overwinning zijn rentree vierde na zijn sleutelbeenbreuk, heeft Jeffrey Herlings zojuist ook de tweede MXGP van Indonesië gewonnen.
Herlings had in beide manches een goede start, maar had de eerste manche veel moeite om zijn ritme te vinden op de natgespoten rode aarde. Hij zakte terug naar de zesde plaats en pas halverwege de manches kwam the bullet op stoom en begon hij zijn bekende medogenloze opmars om enkele ronden voor het einde de verassende Tim Gajser - die de leiding van Cairoli had overgenomen - te passeren. 
In de tweede manche was Herlings opnieuw ongenaakbaar en won hij voor de sterk rijdende Desalle en Gajser, met Cairoli als vierde.
Met twee manche winsten pakte Herlings de volle 50 punten, terwijl Cairoli een keer derde en een keer vierde werd ondanks zijn geblesseerde duim. Daarmee vergroot Herlings zijn voorsprong in de WK tussenstand van 12 naar 24 punten.
Ook zeer spannend gaat het er in de MX2 aan toe, waar Jonass de eerste manche won, voor concurrent Prado. Maar omdat Jonass in de tweede manche viel bij de start, moest hij helemaal achteraan beginnen en werd slechts 6e, terwijl Prado won. In de WK stand staan ze nu gelijk met 550 punten!

Zie hier de hoogtepunten: https://www.youtube.com/watch?v=

Ook in Canada investeert Red Bull in nieuwsoortige hard-enduro-evenementen: de Rocks & Logs endurocross op het Blackfoot Motocross Park in Calgary is zoiets. Een crosscircuit bezaaid met hele moeilijke hindernissen van hout en steen, en zie er maar zo snel mogelijk doorheen te komen. De Oostenrijker Manuel Lettenbichler was er speciaal voor overgekomen en won ongenaakbaar op zijn KTM300 tweetakt, voor de Amerikanen Kyle Redmund op een Huskie 350, en Ty Tremaine op de elektrische Alta Redshift. Ja ja, die stekkertrekkers gaan serieus meedoen (als de afstand maar niet te lang is voor de batterij).

In de bewegende beelden zie je wel dat er heel wat builen, blauwe plekken en schrammen zijn opgelopen in deze wedstrijd. Met nummer 304 zie je Lettenbichler af en toe langs flitsen, met nummer 7 Redmund, en met nummer 14 Tremaine op de Alta.

https://www.youtube.com/watch?v=

Onlangs maakte promotor Youthstream de voorlopige motocross GP-kalender voor volgend jaar bekend.

Laatst hadden we al een bericht met een paar speculaties over nieuwe GP’s; nu komt er dus wat meer duidelijkheid over de 20 wedstrijden van 2019. Maar nog steeds heeft Youthstream een cliffhanger voor ons: want waar zal de allereerste GP zijn? Wordt het  Brazilië of toch Oman. Sint Anthonis wordt het in 2019 in ieder geval nog niet, maar hopelijk wel in 2020.

Na de eerste twee overzeese GP’s, gaat het gelijk al naar Engeland in maart. Erg koud zal het wel niet zijn daar, maar mogelijk wel heel nat. End maart dan naar Valkenswaard, waar het hopelijk ook niet zo koud zal zijn als dit jaar(wij zijn net weer een beetje opgewarmd). Eind april een oosters uitstapje naar Hongkong, China (Shanghai wordt het) en Rusland, en dan in Juli weer voor twee GP’s naar Indonesië. Lommel is op 4 augustus, dus die kun je ook vast in je agenda zetten. Begin augustus is er weer een nieuwe GP, in Turkije in het welluidende Afyonkarahisar (tongbreker). Een GP is Assen is er helaas niet. Beter: er is een Motocross der Naties in Assen. Hopelijk zal het Nederlandse team hier, aangevoerd door The Bullet, voor het eerst de MXON kunnen winnen.  Het leuke is dat precies 85 jaar geleden door dezelfde club de eerste officiële motorcrosswedstrijd werd georganiseerd in Nederland (Norg 1934). De Motorclub Assen en Omstreken is trouwens de oudste motorclub van Nederland: hulde daarvoor.

 

Dit is de (voorlopige) kalender:

De voorlopige MXGP-kalender 2019 ziet er als volgt uit:

24 februari NNB

10 maart Argentinië (nnb)

24 maart Engeland (Matterley Basin) + EMX250 & EMX300

31 maart Nederland (Valkenswaard) + EMX125 & EMX250

7 april Italië (Pietramurata) + WMX & EMX125

21 april Hong Kong

1 mei China (Shanghai)

12 mei Rusland (Orlyonok) + EMX250 & EMX300

26 Mei Letland (Kegums) + EMX125 & EMX 250

2 juni Duitsland (Teutchenthal) + WMX & EMX125 & EMX300

16 juni Frankrijk (Ernée) + EMX125 & EMX250

23 juni Italië (nnb) + WMX & EMX250

7 juli Indonesië (Pangkal Pinang)

14 juli Indonesië (Semarang)

28 juli Tsjechië (Loket) + WMX & EMX125 & EMX300

4 augustus België (Lommel) + EMX125, EMX250 & EMX300

18 augustus Zwitserland (Frauenfeld/Gachnang) + EMX65, EMX85 & EMX250

1 september Turkije (Afyonkarahisar) + Veteran & EMX300

15 september Portugal (Agueda) + WMX & EMX250

22 september Italië (Imola) + EMX125, EMX250 & EMX300

29 september Nederland (Assen) MOTOCROSS OF NATIONS

Het is zo’n 400 jaar geleden dat de Fransen de baas waren in een flink deel van de huidige Verenigde Staten. Maar afgelopen weekend was het in de motocross weer even net als toen, want Marvin Musquin en Dylan Ferrandis (foto) wonnen de 450 en 250cc-klassen in de motocross-national van Southwick. Op een van de meest zanderige banen in de VS kregen zij allebei de winst min of meer in de schoot geworpen nadat Eli Tomac (450) en Alex Martin en Auston Forkner (250) in het zand beten. Maar desalniettemin: een uniek Frans machtsvertoon. En dan te bedenken dat deze piloten nog niet eens in het winnende Franse team in de Motocross der Naties van verleden jaar zaten.
In de tussenstand van de nationals staan Tomac en Aaron Plessinger nog wel ruim op kop. 
Zie hier de highlights uit Southwick: http://www.promotocross.com/mx/video

Ter ere van het feit dat Toni Bou onlangs zijn 100ste WK-trialoverwinning heeft behaald, en daarmee het record van Dougie Lampkin heeft overgenomen: Kijk je ogen uit naar welke fratsen Toni Bou nu weer uithaalt. Zwaartekracht, normaliteit, logica, redelijkheid: ze worden allemaal naar het rijk der fabelen verwezen door deze noppentovenaar. 

https://www.youtube.com/watch?v=

Hier zie je nog een keer de hectische toestanden aan het einde van de tweede manche in Indonesië afgelopen zondag. Herlings ligt op kop, maar Cairoli voert de druk op en komt snel dichterbij.  De hectische taferelen die zich dan ontvouwen, zie je hier. Let ook op het bevlogen commentaar van Paul Malin: “I love this sport better than anything else”. Dat geldt ook voor ons…

https://www.youtube.com/watch?v=

En na de GP (onverwacht na zijn sleutelbeenbreuk) te hebben gewonnen, geeft Herlings een interview, waarin hij doodleuk zegt:  "I promised the team I won't go for the win..."

Luister hier het hele interview met MX-Vice: https://www.youtube.com/watch?v=zLgBXn8We7E

Het was een bijzondere wedstrijd voor het WK enduro op het Off Road Park in Pietramurata, dat we ook kennen van de motocross-GP van Trentino. Het was een compleet nieuwe formule: een 1-daagse wedstrijd, met ’s ochtends drie motocross-manches en ’s middags vier ronden enduro -test, en daarna ’s avonds in het duister nog een toetje in de vorm van een erg moeilijke extreme test (zie foto), die bekend staat als The Wall.

Thuisrijder Alex Salvini zette zijn sterke seizoen hier door met weer een overwinning op zijn Husqvarna. En hij is niet zomaar een thuisrijder; zijn vriendin was zelfs organisator van de wedstrijd. Niettemin lijkt het er toch op dat hij echt de beste was, en terecht won. Al zijn vijfde zege dit jaar, en daarmee lijkt hij op de titel af te gaan in de E2 en de Enduro GP (scratch). Steve Holcombe (Beta) werd tweede in de scratch en Loic Larrieu (Yamaha) derde. Holcombe pakte ook weer de zege in de  E3, en in de Enduro 1 klasse won Brad Freeman op zijn Beta.

Begin september is de volgende WK-ronde, opnieuw in Italië.

Zie hier de highlights: https://www.youtube.com/watch?v=