De Amerikaanse outdoorcross-serie, de ‘Nationals’ is al weer aardig op weg, met vier wedstrijden achter de rug. En er is duidelijk tekening in de strijd. Bij de 450’s is Eli Tomac (foto) duidelijk de sterkste op zijn Kawa: hij won 7 van de 8 races. Marvin Musquin (KTM) won er één, en staat tweede in de stand. Ken Roczen (Honda) is nog aan het terugkomen van zwaar en lang blessureleed, en doet het langzaamaan steeds beter. Die gaat wellicht ook nog wel races winnen. Maar voorlopig staat er geen maat op Tomac, en als hij geen rare dingen doet, wordt hij vast wel kampioen. Maar er zijn nog acht wedstrijden te gaan deze zomer en er kan natuurlijk nog van alles gebeuren.

Bij de 250’s was Zach Osborne (Huskie) de grote favoriet. De kampioen van vorig jaar won de eerste wedstrijd, maar moest toezien hoe Aaron Plessinger (Yamaha) en Jeremy Martin (Honda) de volgende twee wonnen. En na die derde wedstrijd, terwijl hij op kop stond in de stand, bleek dat hij zijn schouder zwaar had geblesseerd en geopereerd moest worden. Dat betekende helaas einde seizoen voor hem. Plessinger pakte daarna de dubbel in de vierde wedstrijd, en gaat nu aan de leiding in de tussenstand, ruim voor de broertjes Jeremy en Alex Martin. De jonge Justin Cooper staat knap vierde met zijn Yamaha, en won zelfs een manche. Vorig jaar eindigde hij als rookie nog 21ste. Zie hier beelden van de vierde wedstrijd in High Point: http://www.promotocross.com/mx/video

In de een na laatste Noordwest-Europese voorronde voor het EK jeugdcross deden onze landgenootjes het weer lekker. Op de harde baan werd Kay de Wolf in de 85cc derde en achtste, terwijl Scott Smulders 9de / 4de werd. Ook waren er punten voor: Dave Kooiker DNF/ 8ste, Romano Aspers 13de / 15de, Ivano van Erp 16de / 12de, Jens Walvoort 17de / 16de.

Dan missen we de naam Kay Karssemakers: hij ging helaas niet van start wegens een blessure. Liam Everts won race 1, maar moest in de tweede geblesseerd opgeven na een flinke valpartij. De Duitser Constantin Piller won race 2.

In de stand staat De Wolf nu 1 puntje voor op Everts, met zo’n 25 punten verderop Karssemakers en Kooiker.

Bij de 65cc schitterde Bradley Mesters weer, met twee 3de plaatsen. Damien Knuiman werd 6de / 4de , Lotte van Drunen 7de / 5de, broertje Jayson 8ste / 19de, Gyan Doensen twee keer 14de en Mick Kennedy 19de / 18de. De Tsjech Vitezslav Marek won beide manches. Hij staat vierde in de tussenstand, die daarboven het prachtige beeld laat zien van drie landgenootjes op kop: Mesters ruim voor Lotte van Drunen en Knuiman, die om de tweede plaats duelleren.

Wat doen die Marvin Vanluchene en Ben van den Bogaart het toch goed zeg. Wie had dat kunnen voorspellen voor het seizoen begon. Vorig jaar eindigde de Belg Vanluchene als 9de in de eindstand, samen met bakkenist Kurpneiks. En nu is hij samen met Ben, die vorig jaar tiende werd met Julian Veldman, gewoon duidelijk de sterkste. Weliswaar hebben ze het geluk dat Etienne Bax, Willemsen en Giraud allerlei tegenslagen hebben, maar ook zonder dat zouden ze waarschijnlijk op kop staan.  Ook op de prachtige zijspanbaan in het Estse Kivioli wonnen ze weer de GP. Maar wel met evenveel punten als Koen Hermans / Nicolas Musset (die tweede staan in de stand op 39 pt. achterstand) door een eerste en tweede plaats te scoren.  

Bax/Stupelis werden twee keer derde, terwijl Daniel Willemsen / Robbie Bax opnieuw tegenslag hadden, nu door diskwalificatie in de eerste manche, wegens hulp van buitenaf bij de geluidscontrole. In race 2 werden ze vierde.

Zie hier mooie beelden in de samenvatting: https://www.youtube.com/watch?v=

Het was een modderige morgen zondag in St. Jean d’Angely. In het bijprogramma van de Franse GP moesten de EMX125-rijders het programma openen op een nog erg modderige baan, nadat het ‘s nachts met bakken uit de hemel kwam. 
Dat viel dus niet mee, zo kun je op deze foto zien. Motor werd weer opgegraven; het is niet bekend of dat ook met de rijder is gelukt….

In het EMX 125 en 250 was het eerder weinig hosanna voor de Nederlanders. Maar in het bijprogramma van de GP van Frankrijk ging het ineens heel goed, dankzij twee jonge crossers die van blessureleed terugkeerden.
Roan van de Moosdijk werd in de eerste manche van het EMX250 uitstekend derde en in de tweede werd hij 9de. Daarmee werd hij ook derde in de totaalstand achter de Fransen Mathys Boisrame en Brian Moreau. Marcel Conijn wist helaas geen punten te halen. 
In het EMX125 was er een mooie terugkeer voor Rick Elzinga, na zijn dubbele polsbreuk. Hij werd derde in de eerste race. Maar op de modderige zondagmorgen zat het niet mee, nadat hij eerst nog uitstekend op de tweede plaats lag. Hij kreeg motorpech, maar werd toch nog 15de. De Italiaan Mattia Guadagnini pakte de totaaloverwinning voor de Fransen Thibault Benistant en Florian Miot. Rene Hofer deed het niet zo goed, maar staat nog ruim voor op Benistant in de tussenstand. 
Raivo Dankers werd 12de en 20ste, Raf Meuwissen 18de/16de en Boyd van der Voorn 33ste/23ste.

De Amerikaan Ty Tremaine deed twee weken geleden in de Erzberg Rodeo mee op de elektrische Alta Redshift uit Californië. De motor bleek snel zat om zich te kwalificeren bij de beste 50 (van de 3000!) En in de hoofdrace op zondag deed hij het ook prima. Na een paar checkpoints lag hij op de 17de plaats, en dat was beter dan bijna iedereen had verwacht. Minder onverwacht was dat de batterij niet heel ver mee ging: Ty stond helaas zonder stroom voordat hij bij de wissel kon komen bij checkpoint 10 (‘Machine’). Deze poging ‘ to make America great again’ (althans qua motorindustrie) strandde hier.

Zo’n elektro heeft dus nog niet genoeg in huis om echt mee te kunnen doen als de race langer is dan ongeveer drie kwartier. Maar het is wel duidelijk dat ze steeds beter worden. Ty vertelde na zijn prikloze stranding dat hij vooral veel voordeel had van de ‘hillbrake’ (de elektronische handrem) waardoor hij nergens hoefde terugzakken als hij op een steile klim stil kwam te staan. We zijn benieuwd hoever hij volgend jaar komt.  

Onlangs werd de nieuwe Yamaha YZ250F gepresenteerd. Deze volgt de belangrijkste veranderingen die de 450 vorig jaar al onderging. Belangrijkste verschil met de oude 250 is dat hij een elektrische starter krijgt. Dat is fijn, want dat scheelt een hoop getrap. De cilinder van de nieuwe staat ietsje meer rechtop dan de oude. Ook krijgt de 250 de Power Tuner app met aanpasbare mapping. Hiermee kun je makkelijk via je smartphone het vermogensprofiel aanpassen op je voorkeuren en op verschillende circuits. Een compleet nieuw frame moet de wendbaarheid van de motor vergroten, en aangepaste vering de controle en het comfort.

De nieuwe YZ250F komt in de winkel te staan voor een bedrag vanaf € 8.799,00.

In de komende Noppennieuws (nr.4/2018), die op 27 juli verschijnt, kun je een testverslag lezen van de Yamaha 2019 crossers.

Na zijn ongelukkige val tijdens een training in Berghem laat Jeffrey Herlings op zijn Instagram account weten dat het herstel van zijn gebroken sleutelbeen goed verloopt en dat hij volgend weekend weer op de motor wil zitten. Hij mist dus weliswaar de MXGP in Ottobiano, maar zal er in principe op 1 juli tijdens de GP van Indonesië weer bij zijn! Noppennieuws wenst hem met heel motocross-minnend Nederland een voorspoedig herstel!

https://nos.nl/artikel/2236368-herlings-breekt-sleutelbeen-tijdens-training.html 

Het blijft Marvin Vanluchene en Ben van den Bogaart voor de wind gaan. Weinigen zullen voorafgaand aan dit zijspan-seizoen hebben verwacht dat die twee de hele tijd de stand zouden aanvoeren, laat staan met zo’n voorsprong. En die voorsprong werd nog verder uitgebouwd in Letland. Weliswaar wisten Etienne Bax en Kaspers Stupelis (foto) de eerste manche te winnen, na eerder blessureleed, maar na een matige start in de tweede race kwamen zij niet verder dan tot acht seconden achter Vanluchene. Die pakte daarmee de GP-winst (met evenveel punten als Bax), en staat nu 39 punten voor op Koen Hermans en Nicolas Musset in de tussenstand na zes GP’s. Bax is nu opgeklommen van de zesde naar de derde plaats in de stand.

Hermans en Musset werden derde in de GP. Daniël Willemsen en Robbie Bax waren er ook weer bij in Letland, hersteld van de fikse blessures na een auto-ongeluk. Ze werden 11de en 7de en staan vierde in de stand.  

Volgend weekend is de volgende GP in Estland.

Zie hier de samenvatting: https://www.youtube.com/watch?v=C5rbav_6Vxw

In de kwalificatie in St. Jean d’Angely was Jeffrey Herlings oppermachtig, maar nachtelijke regen maakte de harde heuvelachtige baan op veel plekken glad en modderig met diepe sporen. Bij de start van de eerste manche nam hij een grote gok door helemaal aan de buitenkant te gaan staan. Maar dat bleek een goede gok, want hij pakte gelijk een flinke voorsprong op Desalle, Coldenhoff en Cairoli. Die laatste moest Coldenhoff lange tijd voor zijn dulden, totdat hij eindelijk een gaatje vond om erlangs te crossen, op weg naar de derde plaats achter Clement Desalle en Herlings. In de tweede manche had The Bullet niet echt een kogel-achtige start, en moest hij als achtste beginnen. Dat maakte deze race wel interessanter. Terwijl Cairoli aan de kop wegreed, moest Herlings zich naar voren zien te werken. Dat lukte, want al vrij snel lag hij derde, maar toen zaten Toni en Tim (Gajser) een heel stuk voor hem. Maar dat was geen enkel bezwaar, want hij ging als een kogel en vijf minuten voor het einde lag hij alweer op kop. Tim voorbij gaan, was opmerkelijk genoeg moeilijker dan Toni passeren. Glenn Coldenhoff begon als 14de maar knokte zich naar een prima zevende plek op de streep.
In de eerste manche van de MX2 viel Jorge Prado al snel en moest hij weer naar voren klimmen. Dat lukte hem goed en hij wist ook Jonass met een flinke beuk binnendoor in te halen om derde te worden. Dat gaat lekker met de sfeer tussen die twee. Maar ondertussen reden de Husqvarna-Thomassen Covington en Kjer Olsen oppermachtig eerste en tweede te worden. In race 2 pakte Jonass kopstart, maar beet al na een paar bochten in de modder en moest van achteraan weer beginnen. Hij kwam nog tot de zesde plaats, maar Prado kreeg de zege in de schoot geworpen. De jonge Belg Jago Geerts deed het weer uitstekend met een vijfde en een tweede (?) plaats. Davy Pootjes werd tiende, maar wiel uit inde tweede race. Bas Vaessen was er ook weer bij na een lange gedwongen pauze wegens een blessure. Hij werd 17de en viel in race twee helaas ook uit. 
Zie hier de hoogtepunten: https://www.youtube.com/watch?v=BDK4xNqy0fk

We zijn nu over de helft van het kampioenschap, en het is daarmee tijd voor tussenconclusies. Heel duidelijk is dat KTM dominant is. Bij uitzondering mag Kawasaki met Desalle of Husqvanrna met Covinton en Olsen schitteren, maar verder schittert er alleen maar Oranje. En in de MXGP is dat, tot ons grote plezier, vooral in handen van Jeffrey Herlings. The Bullet heeft 16 van de 20 manches en 8 van de 10 GP’s gewonnen. Dat is dominantie zoals we voor het laatst zagen in de tijden van Stefan Everts. Herlings’ voorsprong is nu 62 punten. Ga zo door Jeffrey, houd dit vast! 
Desalle doet het ook goed, won zelfs in Rusland, en staat derde in de stand. Glenn Coldenhoff is constant en finisht meestal op de zevende plaats, met hier en daar een uitschieter naar boven. Hij staat nu ook zevende in de tussenstand. 
In de MX2 gaat het aan de kop steeds tussen de KTM’s van Jonass en Prado. De Let staat al sinds de eerste GP vrij ruim op kop, maar Prado sluipt wel dichterbij en ligt nu 16 puntjes achter de huidige wereldkampioen. Dat kan nog heel boeiend worden. Pootjes scoort ook regelmatig puntjes en rijdt voor het eerst een vrij constant seizoen, vrij van zware valpartijen en heftige blessures. Het lijkt erop dat hij het wat rustiger aan doet, en dat werkt: hij staat 11de in de stand.