In het bijprogramma van de Herlings-show in Zwitserland mochten ook de Europese kampioenschappen 125 en 250 hun rondjes rijden. Ook daarin deden de Nederlander(tje)s het prima. En dat is knap want het is bepaald geen laaglandse zandbaan daar in het hoge Frauenfeld.

In de 125 reden Rick Elzinga (foto) en Raivo Dankers heel erg lekker: allebei reden ze zelfs even op kop, totdat Tom Guyon (F) die overnam. Elzinga werd uiteindelijk tweede en Dankers vierde. Kjell Verbruggen werd 19de. Maar die laatste had blijkbaar al zijn energie gespaard voor de volgende dag, want toen werd hij tot ieders verrassing derde, terwijl Elzinga achter hem vierde werd. Dankers had een slechte start en werd na een inhaalrace nog elfde. Helaas lukte het Raf Meuwissen niet om punten te scoren.

Mattia Guadagnini won de manche. De Fransman Thibault Benistant deed het matig maar blijft op kop in de stand.

In de EMX250 wonnen Dylan Walsh en Mathys Boisrame de manches. Roan van de Moosdijk werd tiende en op zondag heel goed vierde. Freek van der Vlist pakte ook punten met een 17de en 19de plaats. De Fransman Boisrame blijft het kampioenschap leiden.

De Atacama Rally, die vorige week werd verreden in de Chileense Atacama-woestijn (die met die prachtige hoge zandduinen), is gewonnen door Honda-HRC-rijder Kevin Benavides, uit Argentinië. Benavides reed de hele week al sterk, maar moest de leiding na een paar dagen wel aan Pablo Quintanilla overlaten. Die maakte in etappe 4 echter een navigatiefout en viel daardoor terug. En zo kwam Benavides weer op kop en won hij de race, voor Toby Price (KTM) en Quintanilla (Huskie).
Quintanilla en Benavides staan na drie wedstrijden met evenveel punten op kop in het FIM-rally-WK. Maar dat is eigenlijk bijzaak, want de Atacama is vooral een hele belangrijke voorbereiding voor de Dakar, die begin2019 in vergelijkbare omstandigheden zal worden verreden in buurland Peru.

In Frauenfeld lag de harde baan er lastig bij met veel diepe sporen na nachtelijke regen. In de eerste manche had Jeffrey Herlings een kogelstart en reed met de overmacht die we ondertussen van hem gewend zijn naar de winst. Tony Cairoli startte minder goed, hoewel hij de beste startplek had mogen kiezen want hij had de kwalificatie gewonnen nadat Herlings in de eerste bocht was gaan liggen en zich naar de achtste plek moest knokken. Toen Tony de tweede plaats wilde afpakken van Desalle, maakte de Italiaan een foutje en ging er voorover af, waarbij hij zich licht blesseerde. Uiteindelijk werd hij slechts achtste. Glenn Coldenhoff werd knap vierde na een goede start. 
In de tweede race was Tony wel beter weg dan Jeffrey, maar de Bullet stelde al snel orde op zaken en reed in een paar ronden van de vijfde plaats naar de eerste. Zo won hij dus weer met schijnbaar gemak, terwijl Cairoli afzakte naar de vijfde plaats. Zo loopt Jeffrey weer 22 punten uit op Cairoli, naar een voorsprong van 58. 
Coldenhoff klom in de tweede na een matige start op naar de zesde plek. Romain Febvre haalde zijn beste resultaat dit seizoen en werd tweede in de GP, voor Desalle. 
In de MX2 wonnen Jonass en Prado allebei een manche en werden ze in de ander tweede. Maar de GP-winst was voor Prado, die 28 punten voor blijft staan in de tussenstand. Calvin Vlaanderen had motorpech in race 1, maar scoorde in race 2 een mooie vierde plaats. Ook de andere twee Nederlanders scoorden alleen in de tweede manche: Bas Vaessen werd 12de en Micha-Boy de Waal 20ste. 
Zie hier de samenvatting: https://www.youtube.com/watch?v=

Net als vorig jaar is Mike Kras de snerpende kampioen geworden in het Britse tweetakt-motocrosskampioenschap. Mike won eerder vijf van de acht races op zijn KTM, maar afgelopen weekend ging het niet helemaal lekker in de laatste wedstrijd van de serie in Hawkstone Park. Kras wist de schade echter beperkt te houden en toch voldoende punten te pakken voor de titel, met een 13de en een 2de plaats. Ashley Wilde werd tweede en John Adamson derde.

25-26 augustus is het WK-jeugdcross in Australië. Nederland wordt daar vertegenwoordigd door een heel stel snelle jongens Maar ook door een heel snel meisje. Lotte van Drunen is waarschijnlijk het enige meisje op het WK, tussen zo’n 120 jongens, dus dat is bijzonder. Temeer daar ze helemaal niet voor spek en bonen meedoet, maar echt dik in de top-10 van de 65cc kan rijden. Het AD maakte er een item over met een leuk filmpje.

https://www.ad.nl/dordrecht/lotte-als-enige-meisje-tegen-de-jongens-motocrossen-is-eneacute-cht-supercool~a3dba54b5/

We zien altijd maar weer die mooie beelden van crossers die hoog door de lucht zweven en enduristen die over de paden scheuren en over de obstakels dansen (zoals onze post van gisteren). Het lijkt zo makkelijk. We zouden bijna vergeten dat het eigenlijk ontzettend moeilijk is. Daarom nu dit filmpje om al die mindere goden te eren.

De KNMV heeft ene paar dagen laten weten wie onze eer gaan verdedigen in de Motocross der Naties. Dat zijn de MXON ‘routiniers’ Glenn Coldenhoff en Jeffrey Herlings, naast hen de nieuweling Calvin Vlaanderen (foto). Die laatste is niet verrassend, want hij doet het hartstikke goed op zijn Honda in de MX2-GP’s. Er zit wel een verhaal aan zijn Nederlanderschap, want hij is in Zuid-Afrika geboren, uit een Nederlandse moeder, woont al langer in Nederland en komt al jaren uit voor de KNMV. En sinds kort heeft hij ook een huis en een paspoort in Nederland. En hij ziet zijn toekomst ook in dit kikkerlandje. We weten niet of hij kaas met een schaaf schaaft voor op de boterham en of hij eigenlijk het liefst kroketten en frikandellen eet, maar toch is hij al met al wel een echte Nederlander.

En net als Jeffrey en Glenn heeft hij een Nederlandse achternaam en een Engelse voornaam. Dat maakt het voor de Amerikaanse commentatoren dan in ieder geval makkelijk om hun voornaam uit te spreken, als ze de strijd aanbinden met het Amerikaanse team op het Amerikaanse circuit van RedBud. Dat is een flink zanderige baan, en als die niet te glad geprepareerd wordt (zoals twee maanden geleden in de AMA-national-wedstrijd) dan maken onze landgenoten een goede kans om het sterke Amerikaanse team (Tomac/Barcia/Plessinger) in eigen huis te verslaan. Wij denken in ieder geval dat Jeffrey dat kan; en als Glenn en Calvin een goede dag hebben zullen ze ook heel ver komen.

Dat wordt spannend dus op 7oktober!  

Het Europees Kampioenschap trial zit er al weer op voor 2018. Afgelopen weekend werd de laatste van vijf wedstrijden verreden in het Belgische Bilstain, net over de grens bij Maastricht. Op het mooie trial- en endurodomein waren weer zeer pittige nonstops op de hellingen uitgezet. Het waren vooral Italianen die hier schitterden, en titels wonnen. 
Oudgediende Matteo Grattarola (Montesa) werd kampioen in de Europe Class, voor de Spanjool Francesc Moret en de Brit Dan Peace. Winnaar Grattarola reed eerder al in het WK, en werd in 2008 al Europees Kampioen in de Junior Cup. Die beker werd nu gewonnen door Sergio Piardi (Beta), terwijl de Over 40 Cup naar Piero Sembenini (Montesa) ging. De overige titels gingen naar Spanje: Bij de dames was het Berta Abellan (Vertigo) die zich voor altijd kampioen van 2018 mag noemen, en bij de Youth is dat Martin Riobo (GasGas). 
Er deden helaas maar weinig Nederlanders mee in het EK. Randy Kerstjens pakte in de Europe-klasse punten in Spanje en Italië, en werd daarmee 22ste op zijn GasGas. In de andere wedstrijden werd hij erg gehinderd door een knieblessure, die hem ook in Bilstain helaas tot opgave dwong. In de Over-40 Cup deed John van Veelen (GasGas) weer mee, en werd knap vierde. Chantal de Raaff (foto) werd bij de dames elfde op haar Sherco. Twan Harmsel en Stan Reit reden ook het hele EK mee in de Youth International-klasse, en werden in Bilstain 20ste en 22ste. Rick Creemers werd in Bilstain 17de in de International II.
Onze complimenten voor hen allemaal! Het is niet makkelijk (en niet ongevaarlijk) voor laaglanders om in het buitenland op de stenen te rijden, maar daar lieten ze zich niet door tegen houden. Bravo. Volgend jaar zien we zo veel mogelijk van hen graag ook terug in het WK in Zelhem.

Op de eerste dag van het EK-enduro in Zweden was het droog en stoffig op de grasveld-proeven, totdat het op het einde gelukkig wat ging regenen. De wedstrijd werd opmerkelijk genoeg gedomineerd door junior-rijders. De Fransman Thomas Dubost won op vrijdag al de proloog en werd op zaterdag ook eerste in de scratch. De Fin Ronny Kytönen werd tweede, en dat op een 125je! Hugo Blanjoue uit Frankrijk, werd derde; maar hij zou op zondag als winnaar uit de bus komen, voor Dubost. EK-scratch-leider Alessandro Battig uit Italië werd achtste en derde, maar behoud de leiding in het EK, hoewel Blanjou nadert, met nog een wedstrijd te gaan, half september in Polen. 
De Nederlanders deden het ook lekker in Zweden. Ze reden allemaal uit en pakten allemaal punten. Thijs Bulten haalde zijn allereerste EK punten in de junior Under21. Rik Vierhuizen en Jan-Willem Arendsen werden twee keer tweede en derde in de 250-2t. Lucas Dolfing werd prima derde en tweede bij de zware tweetakten. Bas Klein Haneveld twee keer vijfde bij de kleine viertakten, en bij de zwaren deden Daan Bruijsten (5 / 5) en Robin Nijkamp (10 / 8) het prima. Leo Moulijn pakte puntjes bij de senioren, die werd gewonnen door enduro-legende Anders Eriksson. Nina Klink werd vierde op zaterdag, maar verdraaide op zondag haar knie.
Goed gedaan bikkels!