Ondanks heel veel regen in de voorgaande dagen in Portugal, lag de baan er goed bij. Maar wel met heel veel diepe sporen in de klei-zand-grind-grond. Jeffrey Herlings pakte pole-position in de kwalificatierace, en buitte dat in de eerste manche mooi uit met kopstart. Zijn grootste concurrent Toni Cairoli zat pas rond de zesde plaats en maakte ook nog een paar foutjes, maar toch wist hij zich op te werken naar de tweede plaats op de finish, door in de laatste ronden nog Paulin en Gajser handig te passeren. 
In de tweede manche was het begin vol actie, met Herlings die bij de start werd afgesneden door Cairoli en kopstart voor Simpson en Febvre die al snel werden ingehaald door Cairoli en Herlings. Daarna passeerde Jeffrey gelijk ook Toni knap, met een buitenom-binnendoor-actie. Vervolgens knalde hij er vandoor, en reed naar een straatlengte voorsprong op de finish (25 sec.).
Glenn Coldenhoff reed zich in de eerste manche knap van de 15de naar de 7de plaats, en maakte het in de tweede nog mooier door van de 18de naar de 6de plek te sturen. Clement Desalle verliet de race in de eerste manche met koppelingsproblemen, maar nam in de tweede race revanche door derde te worden. Hij wordt in de tussenstand echter wel door Febvre van de derde plaats verdrongen. Ver voor hen heeft Herlings nu 16 punten voorsprong op Cairoli, die nu vast thuis zit te broeden op een plan om Herlings achter zich te krijgen. 
Ook in de MX2 was het weer KTM-succes. Voor Jorge Prado dit keer. Hij won beide manches, terwijl Jonass in de tweede manche flink punten inleverde met een 7de plaats. Olsen werd tweede in de GP en Beaton derde. In de stand staat Jonass nog altijd 14 punten voor op Prado, die weer 17 voor staat op Olsen. Ben Watson blijft het verrassend goed doen op zijn Yamaha, en staat stevig vierde in de stand (zij het ver achter Olsen). Bas Vaessen werd 10de en 19de, Davy Pootjes had een DNF en een 15de plaats, Calvin Vlaanderen werd 18de en 6de en Micha Boy de Waal scoorde zijn eerste GP-punten dit seizoen met een 18de plek in de tweede manche. 
Zie hier de samenvatting: https://www.youtube.com/watch?v=gX7Z95kjW00 
In de WMX deed Nancy van de Ven het prima met een 2de en 4de plaats. Courtney Duncan won beide manches en leidt het kampioenschap na twee races met 90 pt., voor Papenmeier (87) en Van de Ven (80). Shana van der Vlist scoorde ook flink in Portugal (11de en 5de) net als Kimberley Braam (19de/10de). En ook de jonge Lynn Valk deed het weer prima: zij werd 12de en 15de. 
En in de EMX250 reed Roan van de Moosdijk lekker mee: hij werd 5de en 9de. Freek van der Vlist reed ook sterk, maar viel helaas uit in de eerste race en viel in de tweede door tegenslag uit de top 10 terug naar de 16de plek. De Fransman Mathys Boisrame won beide manches.

Indoor crossen in Rotterdam met twee Nederlandse wereldkampioenen aan de start. Mooi spektakel hoor. 
Bob de Jong, we missen je….

Tristan Hedgcock is een jonge Zuid-Afrikaanse endurorijder op een klein KTMetje. Maar hij kan al heel lekker rijden, en daar zijn verschillende mooie filmpjes van op Youtube te vinden.
Zo te zien kan dit een grote enduro-ster worden in de toekomst…
https://www.youtube.com/watch?

Bij dat woord denkt iedereen natuurlijk gelijk aan Nancy van der Ven die de wereldtitel door haar vingers ziet glippen in de laatste ronde van het WMX vorig jaar. Daarover lees je meer in het nieuwe nummer van Noppennieuws, dat nu in de winkel (of bij je thuis) ligt. Maar hier hebben we een mooi filmpje van een ander modderdrama, al wat langer geleden: Daytona supercross 2008: Chad Reed vs. Kevin Windham. 
Wat is E-start toch een mooie uitvinding….
https://youtu.be/{youtube}FWFosSx2K70?t=122{/youyube}

Het is natuurlijk geen verrassing dat de Spanjaarden de X-Trial des Nations hebben gewonnen. Toni Bou was weer hersteld van zijn blessure, en de jonge debutant Miquel Gelabert deed het ook uitstekend aan zijn zijde. Daardoor wonnen ze de twaalfde Indoor-Nations-titel voor Spanje. Maar het was wel heel verrassend dat de Fransen ver kwamen, en het in de tweede ronde zelfs beter deden dan hun zuiderburen. En dat nog wel voor eigen publiek in Nice. Benoit Bincaz en Alexandre Ferrer deden het uitstekend, maar in de derde en laatste ronde zetten de Spanjolen toch weer orde op zaken, om uiteindelijk nog ruim te winnen.
Groot Brittannië werd op afstand derde met James Dabill en Jack Price. 
Zie hier de highlights: https://www.youtube.com/watch?v=XPa64MJ2zmo
Een verslag van de eerdere wedstrijden in het WK-X-trial lees je in de nieuwe Noppennieuws, die nu in de winkel (of bij je thuis) ligt.

Oh wat zal die Toni Cairoli balen zeg. We gunnen hem alle goeds hoor; maar hier willen we toch nog wel even van genieten.
In eigen land wordt hij in de kwalificatie voor de GP al in de derde bocht binnendoor gepasseerd door Jeffrey Herlings, die hem gelijk ook even brutaal naar buiten drijft en daar stil zet. Zie https://www.youtube.com/watch?v=khG3uzuG-fQ 
Dus Toni denkt, nadat hij kopstart heeft in de tweede manche: ‘Ik betaal hem terug met gelijke munt!’ (‘Lo ripago in moneta identica!’ in steenkolen-Italiaans). Maar Jeffrey is niet alleen snel, maar ook slim. Dus hij doet net alsof hij Toni buitenom voorbij wil gaan in dezelfde bocht. Maar nadat hij heeft gezien dat Cairoli omkijkt om hem aan de buitenkant te zien, wisselt hij snel naar de binnenkant en vliegt er, net als Toni denkt ‘Nu zal ik hèm eens stilzetten aan de buitenkant… maar waar blijft ie nou?’, als een kogel binnendoor voorbij. En daarbij laat hij een verbouwereerde Italiaan achter. Zie https://www.youtube.com/watch?v=GY0hLyQVGtU 
Goed zo Jeffrey. Blijf snel, blijf slim, en houd die goede starts vast. En blijf ons spektakel geven, maar gebruik ook je verstand, want we willen je zoooo graag wereldkampioen MX1 zien worden!

Het had flink geregend en dus lag de baan er erg glad en zwaar bij in Seattle. Nu dus een keer geen grote sprongen over de vele schansen, maar voorzichtig doormodderen in diepe sporen. 
De drie toppers Musquin, Anderson en Tomac zaten gelijk na de start al helemaal voorin, in deze volgorde. Anderson toonde de meeste daadkracht op zijn Huskie en pakte al snel de kop. Maar na een paar ronden bleef hij even steken in de modder en moest hij Eli Tomac, die reed alsof hij niets te verliezen had (wat ook zo is), voor laten gaan. Tomac won zo zijn zesde wedstrijd dit jaar en kreeg Anderson en Musquin naast zich op het podium. De oude vechtersbaas Chad Reed haalde met een zevende plaats zijn beste resultaat van dit seizoen, op zijn zwarte privé-Husqvarna. Maar daarvoor moest hij hem wel in een uiterste krachtsinspanning over de finish duwen. Jason Anderson vergroot zijn voorspong op Marvin Musquin tot 37 punten, terwijl Tomac de Fransman nadert tot op 31 punten. 
Zie hier de samenvatting https://www.youtube.com/watch?v=A9yIgPGgdKMen de hele race https://www.dailymotion.com/video/x6hhl41 
In de 250-west-wedstrijd pakte Aaron Plessinger, de leider in de tussenstand, kopstart. Iets wat hij zelden of nooit doet, en dus maakte hij het zich voor het eerst dit seizoen een keer makkelijk en pakte met ruime voorsprong de vierde overwinning dit jaar op zijn Yamaha. Joey Savatgy lag tweede maar glibberde de baan uit en kreeg zijn Kawa nauwelijks meer uit de modder getrokken. Daarna liet Shane MacElrath op soortgelijke wijze de tweede plaats glippen, zodat de snelle rookie Chase Sexton vrij eenvoudig tweede werd. In de tussenstand staat Plessinger nu ruim bovenaan met 17 pt. voorsprong op Adam Cianciarulo die weer 7 pt. voor zijn Kawasaki teammaat Savatgy staat. 
Zie hier de highlights: https://www.youtube.com/watch?v=ECsvnEvNj1U
In de nieuwe Noppennieuws, die nu in de winkel ligt, staat het verslag van de voorgaande supercrosswedstrijden.

The Bullet ging weer als een kogel in de Italiaanse Alpen. Geen kruid (kruit) was tegen hem gewassen in de kwalifictie en in beide manches. Een voltreffer dus. Dat is toch een gevoelige tik voor zijn Italiaanse titelconcurrent Cairoli, die in de tweede manche wel kopstart had, maar Herlings al snel binnendoor zag komen. Of eigenlijk zag hij dat niet, want hij wilde defensief The Bullet naar buiten laten schieten, omdat hij dacht dat de kogel buitenom zou komen, maar daarmee schoot hij in zijn eigen voet. 
Clement Desalle werd tweede overall (2/3) en Toni Cairoli derde (4/2). Glenn Coldenhoff deed het prima en werd vijfde, met een 7de en een 4de plaats. Herlings heeft nu 10 punten voorsprong in de stand op Cairoli.
In de MX2 won Jorge Prado bijna twee manches, ware het niet dat Thomas Covington in de laatste ronde van de tweede race hem de winst afsnoepte. Prado pakte wel de GP-overwinning en verkleint daarmee zijn achterstand op de dit keer matig presterende Jonass tot 28 punten, wat toch nog wel eenb straatlengte mag worden genoemd. Davy Pootjes deed het prima met een zesde plaats totaal (8/6). Bas Vaessen trof het minder en ging er na een 13de plaats in race 1 hard af en verliet de wedstrijd. Er waren helaas geen punten voor Micha Boy de Waal. De Duitser Henry Jacobi was weer de verrassing van de wedstrijd, met een derde plaats totaal achter Prado en Covington. Hij werd in de eerste manche zelfs tweede. 
Nancy van de Ven deed het verrassend goed in de eerste WMX-wedstrijd van dit seizoen. Na haar beenbreuk werd er nog niet heel veel verwacht van haar, maar in race 1 pakte ze kopstart en bleef ze lang eerste, totdat Larissa Papenmeier haar inhaalde. Maar verder hoefde ze niemand voorbij te laten. In de tweede race werd ze 4de, en daarmee ook totaal vierde, terwijl Papenmeier verrassend de GP won. Shana van der Vlist pakte twee keer punten (20/13). Kimberley Braam werd een keer 20ste en Lynn Valk werd in haar allereerste GP knap 17de in de tweede manche.
In de eerste wedstrijd voor het EMX125 deden Raf Meuwissen (8/5) en Raivo Dankers (9/14) het prima. Emilio Scuteri won de GP, met een tweede en eerste plaats, terwijl Emil Weckmann eerste en tweede werd.
In de nieuwe Noppennieuws, die nu in de winkel ligt, staat het verslag van de eerdere GP's van dit jaar.

Nu eens een keer een filmpje helemaal zonder actie. Dat zie je niet veel hier. Maar wel mooi. Tenminste als je van het geluid van klassieke 2- en 4-taktcrossers houdt en je oren het nog doen. Met onder andere een prachtige aria door de Husqvarna CR430.

Trouwens: als je die in het echt wilt zien: Ben van Erp heeft vorige week de restauratie afgerond van een CR430 uit 1982. Nu te koop en te zien aan de Grotestraat in Markelo. Zie bijgaande foto.

Luister en kijk: https://www.youtube.com/watch?v=

In de USA hebben ze wat meer ruimte dan in ons kleine kikkerlandje. En daarom hebben ze daar ook lekker de ruimte om hun gang te gaan met de noppenfiets. Een typisch Amerikaanse offroad-race-discipline zijn de Hare & Hound races. Deze gaan door ruig terrein, met twee zeer lange ronden van een kilometer of 70, die worden gemarkeerd door een vlaggetje her en der, met daartussen heel veel vrijheid om je eigen pad te kiezen. Bij Hare & Hound (haas & hond) races zijn er twee verschillende ronden, waarbij de tweede meestal moeilijker is dan de eerste. Dit is het verschil met de zogenaamde Hare scrambles, want die hebben diverse ronden over het zelfde parcours. Hare & Hounds worden meestal verreden in de Mojave Desert in de zuidwestelijjke staten California, Nevada en Idaho.
Er is een hele wedstrijdserie van. De eerste race van 2018 werd eind januari gewonnen door KTM-topcoureur Taylor Robert. Hier kun je zie hoe dat ging: https://youtu.be/xAy7tILQPVI?t=46